Sam Meech poursuit sa saison exceptionnelle avec une médaille d’argent aux Laser European Championships

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Sam Meech a récolté l’argent lors des Championnats d’Europe Laser à La Rochelle (NZ) pour poursuivre une saison exceptionnelle.

L’athlète de 27 ans est dans la forme la plus compétitive de l’une des classes olympiques les plus compétitives, ayant décroché le bronze à la régate de Sofia, puis la médaille d’argent à la Coupe du monde de voiliers à Hyères et cette semaine au Laser Européens. Ces résultats viennent s’ajouter à son premier titre de champion du monde remporté à Gamagori l’année dernière.

Meech est entré dans la dernière journée à La Rochelle en troisième position, mais a sauté une place sur le dos d’un cinquième dans la première course de la journée. Ses chances de remporter l’or ont été découragées lorsque la 12e et dernière course de la régate a été annulée en raison de contraintes de temps, bien que Meech ait encore du terrain à rattraper sur Matt Wearn.

Le navigateur Australien a bien navigué tout au long de la semaine, se classant parmi les 10 premiers une seule fois en 11 courses, et a remporté la dernière course. Wearn a terminé avec 11 points d’avance sur Meech, qui a encore une fois 11 points d’avance sur le troisième champion du monde, Pavlos Kontides, de Chypre.

Andrew McKenzie, de Nouvelle-Zélande, a terminé au 10e rang après un bon début de régate et George Gautrey a terminé 41e. Susannah Pyatt était la meilleure des Kiwis au Laser Radial, terminant 38ème et Olivia Christie 46ème.

“Je suis vraiment content de la façon dont la saison avance et il reste encore beaucoup à faire”, a déclaré Meech. “J’ai l’impression de bien naviguer, je fais juste quelques erreurs dans chaque régate que la personne devant moi n’a pas fait.

“Je veux juste avoir une chance de gagner dans la dernière course, donc je suis confiant avec ma vitesse et ma tactique.

Meech a débuté la semaine avec brio, remportant quatre de ses six courses qualificatives et ajouté une autre victoire lors de la première journée de la flotte d’or. Il a frappé un peu de vitesse avec un 15ème et un 17ème alors que Wearn continuait à accumuler de faibles scores et entrait dans la dernière journée devant accumuler sept points sur l’Australien.

“Nous avons eu une brise raisonnable au moment où nous avons commencé et j’ai réussi à prendre un bon départ et à être là tout autour, ce qui était agréable”, a déclaré Meech. “Malheureusement, Matt Wearn a remporté la course, ce qui lui a permis de gagner quelques points de plus, ce qui l’a rendu difficile [pour l'attraper].

“Ensuite, nous avons eu quelques rappels généraux [alors que nous essayions de commencer la course finale] et nous avons manqué de temps avec le cut-off de 17h, ce qui était dommage car cela aurait été bien de terminer la série.”

McKenzie était 15ème dans la course finale pour conserver la 10ème place au général mais avait des visions d’au moins répliquer sa troisième place aux championnats européens l’année dernière après un si bon début à la régate.

“Je n’ai pas eu une mauvaise course aujourd’hui, mais encore une fois, je laisse glisser quelques places”, at-il déclaré. “Cela résume en quelque sorte ma série de flottes d’or, je suis toujours dans le coup mais je ne suis pas capable de me convertir, j’aurais aimé finir plus haut dans le classement car je sentais que j’avais une très bonne forme mais, globalement, je suis content de la façon dont j’ai navigué. “

La paire va maintenant retourner en Nouvelle-Zélande pour préparer les championnats du monde de voile au Danemark, qui est l’événement phare de l’année et la première occasion de qualifier le bateau pour les Jeux Olympiques de 2020 à Tokyo.

Marit Bouwmeester (Pays-Bas) a confortablement remporté la compétition Laser Radial devant l’Américaine Paige Railey et Maxime Jonker (Pays-Bas).

Résultats et classement après la dernière journée des Championnats d’Europe Laser:

Laser (160 bateaux)

1er: Matthew Wearn (AUS) (2) 1 1 1 1 1 (12) 3 8 7 1 - 24 points

2e: Sam Meech (NZL) 1 1 1 1 2 (4) 15 1 (17) 8 5 - 35 pts

3e: Pavlos Kontides (CYP) 3 1 (55 BFD) 5 3 2 3 7 19 3 (33) - 46 pts

10e: Andrew McKenzie (NZL) 2 2 (8) 1 3 3 25 8 9 (26) 15 - 68 pts

41e: George Gautrey (NZL) 22 (55 BFD) 13 8 20 3 30 39 (51) 37 10 - 183 pts

Flotte d’argent
97ème: Matthew Kempkers (NZL) (41) 16 24 40 31 26 38 35 45 21 (47) - 276 pts

Laser Radial (93 bateaux)
1er: Marit Bouwmeester (NED) 3 (9) 1 3 1 2 5 (7) 1 2 2 6 - 26 pts
2ème: Paige Railey (USA) 1 7 (11) 4 2 1 13 1 8 5 1 (36) - 43 pts
3ème: Maxime Jonker (NED) 1 1 1 (8) 1 1 14 11 13 1 (43) 18 - 62 pts
38ème: Susannah Pyatt (NZL) 14 12 4 10 11 16 44 42 33 27 (46) 19 - 216 pts
46e: Olivia Christie (NZL) 23 20 (25) 17 20 8 39 (46) 44 29 34 43 - 277 pts

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